Santiago Ares: “ La accesibilidad digital puede ayudar a mejorar la vida de millones de personas”

La accesibilidad digital es un derecho fundamental que ayuda al cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenibles (ODS), especialmente el número 10, cuyo fin es la reducción de las desigualdades. Una web accesible permite el acceso a la información y al conocimiento a todas las personas, promoviendo la igualdad, equidad de condiciones y oportunidades.

Desde GFT, como compañía innovadora dedicada a la transformación digital, ponemos el foco en el desarrollo sostenible y, para ello, consideramos clave garantizar una accesibilidad digital universal.  Para GFT es un aspecto fundamental de la estrategia de Inclusive Coding que nos esforzamos en aplicar en los proyecto para nuestros clientes y en las iniciativas internas. Mediante el software inclusivo queremos que nuestros proyectos estén desarrollados para que las personas con discapacidad puedan usarlos, pero queremos ir un paso más allá y asegurarnos de que también abarcamos a segmentos de la población a menudo ignorados o marginados, ya sea por cuestiones de origen, de género, económicas, idiomáticas, sociales, situacionales, etc.

Para saber un poco más sobre Accesibilidad Digital y por qué es importante promoverla, hemos hablado con Santiago Ares de Blas, experto en Accesibilidad Web y Desarrollador UI en GFT.

  • ¿Por qué es importante celebrar el día mundial de concienciación sobre la accesibilidad digital?

Porqué es una manera de hacer que todas las personas y entidades presten atención, aprendan y se conciencien sobre la accesibilidad y la inclusión en entornos digitales. 

  • La falta de accesibilidad provoca una brecha digital. ¿A qué tipo de personas suele afectar?

Por lo general afecta en mayor medida a las personas con discapacidad. Se estima que aproximadamente un 15% de la población mundial tiene algún tipo de discapacidad, de los cuales un porcentaje significativo de tienen problemas para utilizar los productos y servicios TIC (Tecnologías de la Información y la Comunicación) por causa de su diversidad funcional. Otro grupo importante que se ve afectado por la falta de accesibilidad en entornos digitales son las personas mayores.

  • ¿Puedes poner algunos ejemplos de problemas con los que suelan encontrarse estas personas?

Con toda probabilidad, las mayores barreras que se suelen encontrar son: la falta de alternativas textuales al contenido basado en imágenes y multimedia, interfaces; controles que sólo funcionan con ratón y no son operables con teclado; no disponer de interfaces adaptativas, ya sea a los dispositivos de acceso; no poder hacer zoom sobre pantalla o no poder aumentar el tamaño del texto del contenido.

  • ¿Cuáles son los beneficios de la accesibilidad digital para personas con discapacidades, empresas, organizaciones y personas sin discapacidades?

Para las personas con discapacidad el mayor beneficio es que mejora su calidad de vida al poder ser más independientes y autosuficientes. Las aplicaciones y los sitios web accesibles les permiten realizar sus operaciones bancarias, gestiones y trámites con la administración pública, comprar en línea, leer las noticias, etc.
Los mayores beneficios para las empresas probablemente sean la mejora de su percepción pública, el aumento de clientes que puede acceder a sus productos y servicios y evitar demandas por incumplir la ley, con el consiguiente desprestigio que esto puede conllevar.
Y por último, para las personas sin discapacidad el mayor beneficio es que las mejoras en accesibilidad traen consigo mejoras en la usabilidad para todos.

  • ¿Qué es el Diseño Inclusivo? ¿En qué se diferencia del diseño accesible?

El Diseño Inclusivo es un proceso de diseño que no solo se enfoca en crear soluciones para la eliminación de barreras para las personas con discapacidad, que es básicamente el objetivo del diseño accesible. Diseño Inclusivo extiende las soluciones teniendo en cuenta también los contextos y capacidades de todas las personas, como la edad, el género, la raza, el idioma, la situación económica, la religión, etc.
Quiero puntualizar otro aspecto, y es que el Diseño Inclusivo y el Diseño Universal no son los mismo, y esto es un tema que confunde bastante. A muy alto nivel, el Diseño Universal tiene como objetivo proporcionar una solución única para el mayor número de usuarios, mientras que el enfoque del Diseño Inclusivo nos sugiere que eso a veces no es lo apropiado ya que permite diferentes soluciones para diferentes grupos de personas y mercados.

  • Y todo esto lleva a que las Webs sean accesibles. ¿Cuáles son los principios que hacen posible la accesibilidad Web?

Actualmente existen cuatro principios elementales definidos por la W3C Web Accessibility Initiative (WAI)dentro de sus Web Content Accessibility Guidelines (WCAG) 2.1:

    1. La información y los componentes de la interfaz de usuario deben ser perceptibles por el usuario. Hay que proporcionar alternativas de texto para todos los contenidos que no sean texto (imágenes, videos, audios, etc.)
    2. Los componentes y la navegación deben ser operables. Todos los elementos interactivos de la interfaz de usuario, sin excepción, deber ser también funcionales con teclado.
    3. La información y el funcionamiento de la interfaz de usuario deben ser comprensibles. Es fundamental que el contenido se comporte de manera predecible y proporcionar ayudas y feedback al usuario.
    4. El contenido debe ser lo suficientemente robusto para que pueda ser interpretado por las aplicaciones y ayudas técnicas del usuario. Un aspecto básico sería que el código y el marcado sea acorde a los estándares.
  • Actualmente, ¿hay estándares o leyes que regulen la accesibilidad? ¿Cuáles? ¿Consideras que atienden correctamente las necesidades particulares?

En la Unión Europea tenemos la norma EN 301 549 “Requisitos de accesibilidad adecuados para la contratación pública de productos y servicios TIC en Europa”. En ella se disponen requisitos de accesibilidad para hardware y software, y, dentro de esto último, en lo que desarrollo de apps y sitios web se refiere, hay que cumplir con las WCAG 2.1 nivel AA. Esta norma se transpone en España en el Real Decreto 1112/2018.
Si bien esta norma europea y el decreto tienen el foco en la Administración Pública, ya tenemos en marcha la Directiva 2019/882 “European Accessibility Act”, que tendrá que ser transpuesta en España antes del 28 de junio este año. Esta norma aplica ya al sector privado, que es la pata que faltaba para que se atiendan todas las necesidades particulares.

  • ¿GFT qué hace en materia de accesibilidad e inclusividad en sus proyectos de TI? ¿Hay algunas directrices o guías?

En GFT hemos puesto a rodar una iniciativa que llamamos “Inclusive Coding”, con la que pretendemos concienciar y formar en aspectos relativos a la accesibilidad y el diseño inclusivo. De esta iniciativa deberían surgir guías y políticas al respecto.

  • ¿Algunos ejemplos de proyectos?

Actualmente estamos involucrados en proyectos de desarrollo y servicios de soporte y ayuda relativos a accesibilidad web para uno de los grandes bancos nacionales.

  • ¿Y cuáles son tus funciones en el cliente?

Estoy en un equipo 100% dedicado a la revisión y mejoras de accesibilidad para la aplicación del escritorio del banco. Por otro lado, tenemos un soporte de accesibilidad para otros equipos y también colaboro en la elaboración de informes y guías de accesibilidad para diseño y desarrollo.

  • ¿Qué les dirías a desarrolladores, programadores y diseñadores que no aplican principios de accesibilidad digital en su trabajo? ¿Cómo los alentarías?

Pues si ya el hecho de poder ayudar a mejorar la vida de millones de personas no les resulta suficientemente alentador, entonces que lo hagan por su yo del futuro.
Mucha de las decisiones de diseño y desarrollo que tomamos influirán en la vida de millones de personas, incluso en la nuestra. Todos envejecemos, y tarde o temprano nuestras capacidades físicas e intelectuales se verán afectadas en mayor o menor medida. Depende de nosotros que todos puedan participar en la sociedad, incluidos nosotros mismos.

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