Finalistas españoles en CODE_n14: El “Google Maps” del cerebro: conozca a Mint Labs, finalista de CODE_n


Mint Labs es una startup de Barcelona que utiliza la tecnología Big Data para ayudar a los médicos a dar mejores diagnósticos y tratamientos a pacientes con enfermedades cerebrales mediante la creación de mapas complejos en 3D. La empresa es uno de los 50 finalistas de CODE_n, que en marzo estará en la CeBIT hablando de su plataforma de visualización y manipulación de imágenes.

En la entrevista de hoy, hablamos con su CEO, Paulo Rodrigues, sobre la trayectoria de Mint Labs y su intersección entre el Big Data y la ciencia.

¿Cómo y cuándo se creó Mint Labs?

Llevamos más de 7 años trabajando juntos. Nos conocimos en los Países Bajos, mientras cursábamos nuestros doctorados en Neuroimagen. Estábamos desarrollando nuevos algoritmos de análisis cerebral con un programa informático cuando nos dimos cuenta de que había una laguna importante. Las herramientas eran demasiado complejas, con interfaces complicadas y grandes necesidades computacionales.

Ese fue el inicio de Mint Labs. Entonces, en 2011, decidimos trasladarnos a Barcelona, y mientras trabajábamos en importantes instituciones dedicadas a la investigación, empezamos a dar forma a la idea comercial y al plan de negocios. Entramos en la academia Wayra en 2013, cuando Mint Labs se fundó oficialmente.

Paulo Rodrigues - CEO
Paulo Rodrigues – CEO

¿Podría explicarnos brevemente en qué consiste su proyecto?

Construimos una especie de “Google Maps” cerebral. Utilizamos tecnología de RM avanzada capaz de capturar las propiedades microestructurales del tejido cerebral para crear mapas detallados en 3D del cerebro. Nuestras herramientas evalúan la condición estructural de las fibras cerebrales afectadas por una determinada enfermedad neurodegenerativa (esclerosis múltiple, párkinson, alzhéimer, entre otras).

¿Cuál es su principal línea de negocio?

Nuestra línea de negocio principal es la plataforma de análisis de imágenes cerebrales en la nube. Ahora mismo, estamos trabajando con varias instituciones importantes como el Hospital Clínic, el Hospital Sant Joan de Déu, el Hospital del Mar y la Universidad de Barcelona, entre otras. También hemos empezado a trabajar con MIT.

¿Cómo pueden beneficiar los grandes datos a la ciencia o a la medicina?

Las enfermedades neurodegenerativas todavía se diagnostican en función de escalas clínicas basadas en problemas de comportamiento y en la angustia interna que causan. La investigación de las imágenes del cerebro nos muestra que estas condiciones presentan múltiples facetas, con diferentes síntomas que pueden atribuirse a diferentes redes de las regiones cerebrales.

Además, el diagnóstico suele hacerse varios años después de que haya empezado a manifestarse la enfermedad. Se puede hacer mucho más con las imágenes y el equipo actuales recopilando e integrando los diferentes datos cerebrales.

Vesna Prckovska - Scientific Adviser
Vesna Prckovska – Scientific Adviser

Si fuéramos parte del jurado de CODE_n, ¿cómo nos convencería de que tienen que ser los ganadores?

Estamos abordando un gran problema sanitario (1/3 de la población sufrirá algún tipo de enfermedad cerebral), con una tecnología escalable y protegida (y patentable). Ya estamos cogiendo gran velocidad y trabajando con varios médicos e instituciones científicas clave para demostrar que también es una oportunidad de negocio viable.

De hecho, es el momento de invertir y de apoyar la investigación sobre el cerebro. Igual que el Proyecto Genoma Humano obtuvo varios miles de millones de rendimiento económico, el proyecto Connectome es la próxima frontera. Es una prioridad global.

 

¿Cuáles son sus expectativas para CODE_n y la CEBIT?

CODE_n, en la CEBIT, será un evento fantástico. Una gran oportunidad para conocer a otras mentes creativas que comparten la misma visión de cambiar el mundo. Además, por supuesto, ¡estamos impacientes por ver enormes cerebros!