Finalistas españoles en CODE_n14: CartoDB – Mapas animados sin conocimientos de código


Sergio Álvarez – Lead Designer & Founder de Vizzuality

El próximo 10 de marzo, 3 compañías españolas desembarcarán en Hannover (Alemania) para convencer al jurado del concurso CODE_n14, ideado por GFT, de que el suyo es el proyecto más innovador de los 50 finalistas. Durante cinco días, tendrán su propio stand en el pabellón 16 de CeBIT y, no sólo intentarán convencer al jurado, sino que también podrán presentar sus proyectos ante inversores, medios de comunicación y más de 280.000 visitantes.

La edición de este año de CODE_n está dedicada a Big Data.  ¿Qué ideas viajarán desde España a Alemania? Durante las próximas semanas iremos presentando a los finalistas españoles en este concurso internacional. El primero en abrir la serie es Carto DB, de Madrid. Entrevistamos a Sergio Álvarez Leiva, Lead Designer y fundador, junto a Javier de la Torre, de Vizzuality, la joven compañía que ha creado CartoDB.

Francisco Blas: ¿Cómo y cuándo nace CartoDB?

Sergio Álvarez: CartoDB nace a mediados de 2011. Tras más de 3 años haciendo proyectos de consultoría, decidimos reutilizar la tecnología que habíamos desarrollado y abrirla al resto de usuarios. Lo que busca CartoDB es permitir a usuarios de todo tipo crear mapas que de otra manera no podrían ser creados, o que resultaría muy complicado desarrollar. Desde el primer momento nos hemos preocupado mucho de que la base tecnológica de la plataforma nos permita a nosotros automatizar las tareas más comunes, pero también a los usuarios más avanzados llegar adonde ni siquiera nosotros nos habríamos imaginado. Creo que a nadie en el equipo se nos olvidará el momento que vimos lo que el Wall Street Journal hizo con CartoDB para el “Polytical moneyball”. Nunca nos habríamos imaginado un uso tan diferente y creativo del servicio.

FB.: ¿Cómo fue el proceso de puesta en marcha? ¿Recibisteis algún apoyo?

SA.: Empezamos haciendo bootstraping y contamos con una ayuda del plan Avanza. Aunque no era demasiado, desde el primer momento nos preocupamos de que CartoDB fuera algo por lo que la gente estuviera dispuesta a pagar, y desde que lanzamos la primera versión siempre hemos estado aumentando los ingresos.

FB.: ¿Cuál es la dimensión actual de vuestra compañía?

SA: Tenemos 2 oficinas (Madrid y Nueva York) y somos 16 personas. Estamos desarrollando una red de partners para CartoDB para la que ahora mismo tenemos más de 25 empresas (en 20 países) como resellers o como implementadores de soluciones sobre la plataforma.

FB.: ¿Cuáles son vuestras principales líneas de negocio?

SA.: CartoDB es una solución muy horizonal que se adapta a muchos mercados verticales diferentes. El servicio se comercializa como solución SaaS tanto en la nube como en instancias on-premise. Ahora estamos empezando con el programa de beta de CartoDB for Teams que era una de las cosas que mas ganas teníamos de implementar. Aunque también desarrollamos proyectos de consultoría estratégica, nuestros esfuerzos van dirigidos a conseguir más volumen de clientes en el servicio en la nube.

FB.: ¿Qué tipo de clientes tenéis?

SA.: Tenemos la suerte de contar con organizaciones como Twitter, diversas agencias de la ONU, US National Park Service, National Geographic, el Wall Street Journal, the guardian o la NASA, entre otros. Además, tenemos mas de 100 medios de comunicación en todo el mundo utilizando la plataforma para publicar mapas, diversas universidades como Oxford, Yale o el MIT utilizándolo en sus proyectos de investigación, entidades financieras como el BBVA o diversas startups como streetlight o illustreets.

Javier de la Torre – CEO & Founder de Vizzuality

FB.: ¿Qué aporta Big Data para el desarrollo de soluciones de vuestra compañía?

SA.: Bueno, es parte del ADN de CartoDB. Desde el principio fuimos conscientes de que las cantidades de datos que manejamos aumentan muy rápido; pero lo que es más importante, se actualizan muy rápido también. CartoDB es la única plataforma que permite crear un mapa animado con millones de datos en apenas 3 clicks, y lo que es mejor, en tiempo real. Nunca creímos en los informes o mapas estáticos. Esos, una vez los generas, en el momento que los envías por email ya están desactualizados. La información cambia, y queríamos que nuestros datos también.

FB.: ¿Cuándo y cómo os enterasteis del concurso de CODE_n14 y por qué decidisteis participar?

SA.: Nos enteramos por un mail que nos llegó con información del concurso. Nos llamó la atención y decidimos apuntarnos. Creímos que era una buena oportunidad de ir a CEBIT sin que nos saliera demasiado caro J.

FB.: ¿Con qué expectativas acudiréis a CODE_n y a CeBIT?

SA.: Nunca hemos estado en CeBIT y creo que será intenso. Tenemos muchas ganas de poder hablar con algunas de las empresas que estarán en la feria y como no, de ver que se cuece en un evento de esta dimensión en Europa. Desde que comenzamos hemos estado muy orientados a EE.UU.

FB. :Explícanos brevemente en qué consiste vuestro proyecto que presentaréis en CODE_n14.

SA. : Presentaremos CartoDB, haciendo mucho hincapié en CartoDB for Teams. Que posibilita tener una cuenta que actúa de hub para todos los usuarios dentro de esa organización. Así posibilitamos que cualquier compañía pueda abrir sus datos o compartirlos de manera privada de manera sencilla y rápida. Además, enseñaremos como utilizando la plataforma se pueden desarrollar mapas multi-dispositivo sin importar la cantidad de datos que se manejen y el conocimiento técnico del usuario. Cualquiera puede entender los datos y contar historias con una herramienta como CartoDB.

FB.: Si formáramos parte del jurado que CODE_n14, ¿cómo nos convencerías brevemente de que deberíais ser los ganadores?

SA.: Desde el principio hemos trabajado, y lo seguimos haciendo, para crear la herramienta de los mapas del futuro. Tenemos la suerte de tener un producto que compite con grandes compañías, como Google o ESRI, gracias a que es sencillo de usar y permite hacer cosas que antes no eran posibles. Creemos que en una sociedad cada vez más analítica, dar herramientas para mejorar la  toma de decisiones es clave, y ahí es donde entra CartoDB. Y todo siendo open-source.

FB.: En vuestra web, vemos que hay muchos sectores diferentes a los que queréis llegar. ¿Tenéis algo pensado también para el sector financiero?

SA.: Si, de hecho es uno de los sectores en los que más estamos desarrollando actualmente. Las entidades financieras y las telcos son probablemente los sectores donde mayor riqueza de datos sin explotar hay, y eso nos propone un reto precioso. Entender la actividad financiera de una ciudad, en base a los eventos, los negocios o incluso el clima, es una de las cosas que más estamos haciendo. Estamos muy orgullosos de contar con clientes como BBVA, sin duda el banco que más está innovando en temas de Big Data y visualización.

Desde GFT le deseamos mucha suerte al equipo de CartoDB en el concurso CODE_n14. Esperamos que durante la CeBIT también consigan ampliar su círculo de contactos y aprender cosas nuevas de las diferentes startups, provenientes de todo el mundo, que participan en esta iniciativa.